En Californie, un incendie près du lac Tahoe va entraîner l’évacuation de 20 000 personnes


Les évacuations ont entraîné d’importants embouteillages à South Lake Tahoe, en Californie, une cité touristique menacée par l’avancée du Caldor Fire, le 30 août 2021.

Des milliers de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer, lundi 30 août, la rive sud du lac Tahoe, en Californie, une zone très touristique menacée par l’approche d’un incendie qui dévaste la région depuis plus de deux semaines. Baptisé Caldor Fire, le feu de forêt a déjà parcouru plus de 700 km2, détruisant plusieurs centaines de bâtiments et dégageant d’épaisses fumées qui polluent le nord de la Californie.

A la faveur d’une extrême sécheresse et de vents soutenus, les flammes continuaient, lundi, de progresser en direction de South Lake Tahoe, ville touristique située sur les bords du plus grand lac alpin d’Amérique du Nord, à la frontière avec le Nevada. Selon les pompiers, plus de 20 000 bâtiments sont menacés.

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« Les conditions et les combustibles sont historiques », a déploré auprès du Chronique de San Francisco le commandant des pompiers luttant contre l’incendie, Jeff Veik. « Nous allons éteindre ce feu. Mais ce ne sera pas aujourd’hui », a-t-il dit.

Le Caldor Fire a parcouru des centaines de kilomètres carrés, rongeant l’autouroute 50, près de Kyburz en Californie, le 26 août 2021.

Le Caldor Fire n’est qu’un incendie parmi des dizaines d’autres qui ravagent l’ouest des Etats-Unis, en proie à une sécheresse chronique encore aggravée par les effets du changement climatique. Plus de 7 000 km2 de végétation ont déjà brûlé, plus du double de la surface moyenne à cette période de l’année. Lundi matin, rien qu’en Californie, plus de 15 000 pompiers luttaient sur le terrain contre une quinzaine de feux de forêt de grande ampleur.

15 000 pompiers mobilisés par les feux en Californie

Des dizaines de milliers d’habitants ont dû fuir les flammes, souvent sans savoir quand ils pourraient revenir ni même s’ils retrouveraient leur logement intact. « On a frappé à la porte hier soir vers 22 heures pour me prévenir de me tenir prête », a raconté au journal Abeille de Sacramento une résidente de South Lake Tahoe, Corinne Kobel. « Et ce matin à 10 heures, ce sont les policiers qui sont venus nous dire de partir. Je flippe », ajoute-t-elle.

La fumée due au Caldor Fire, recouvre le lac Tahoe depuis plusieurs jours (ici, le 24 août 2021).

Au total, quelque 22 000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer dans la zone, lundi matin. Lundi après-midi, une file ininterrompue de véhicules tentait de quitter South Lake Tahoe, roulant au ralenti, pare-chocs contre pare-chocs. Le lac connu pour ses eaux turquoise disparaissait quasiment sous la fumée.

Plus au nord, le gigantesque Dixie Fire continuait de s’étendre, après avoir englouti plus de 3 000 km2 depuis son départ, voici six semaines.

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Le nombre et l’intensité des incendies se sont multipliés ces dernières années dans l’ouest des Etats-Unis, avec un très net allongement de la saison des feux.

Selon les experts, ce phénomène est notamment lié au réchauffement de la planète : l’augmentation de la température, la multiplication des canicules et la baisse des précipitations par endroits forment un cocktail incendiaire idéal.

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Le Monde avec AFP

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