Pour une expérience, SpaceX lance des calamars vers la Station spatiale internationale

publié le jeudi 03 juin 2021 à 17h19

Une fusée de SpaceX va décoller jeudi vers la Station spatiale internationale avec à son bord de quoi mener toute une série d’expériences scientifiques, dont des habitants surprenants: des calamars.

Le vaisseau, dont les services sont loués par la Nasa, doit être lancé depuis la Floride vers 13H29 heure locale (17H29 GMT). La capsule Dragon se détachera de la fusée Falcon 9 environ 12 minutes après le décollage. Elle doit ensuite s’arrimer à la Station spatiale (ISS) samedi.

De jeunes spécimens d’une espèce de calamars (Euprymna scolopes) sont embarqués pour le voyage, dans le but d’étudier l’effet de l’apesanteur sur les interactions entre des bactéries et leurs hôtes.

Une partie des calamars sera en effet exposée, une fois à bord de l’ISS, à une bactérie. Certains seront gardés intacts. Au bout de 12 heures, toutes seront congelées jusqu’à leur retour sur Terre, où elles seront étudiées.

“Les animaux, dont les humains, comptent sur les microbes pour maintenir leur système digestif et immunitaire en bonne santé”, a expliqué Jamie Foster, principale responsable de cette expérience, citée dans un communiqué. “Nous ne comprenons pas encore complètement comment les vols spatiaux altèrent ces interactions.”

L’expérience pourrait ainsi aider, à l’avenir, à développer des techniques pour protéger la santé d’astronautes participant à des missions de longue durée dans l’espace.

Egalement à bord de la fusée de SpaceX: des tardigrades, aussi surnommés oursons d’eau, de microscopiques organismes connus pour leur résistance. Les scientifiques veulent étudier la façon dont ils s’adaptent dans l’espace.

Coton, dispositif portable à ultrasons… en tout, la mission de ravitaillement transporte plus de 3.000 kg de cargaison scientifique.

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